L'HISTOIRE RESUMEE DU RMS OLYMPIC

Les 3 grandes périodes qui se sont succèdées dans l’extraordinaire carrière de ce paquebot légendaire !

 Création et Débuts

 

Construit entre 1908 et 1911 par le chantier naval Harland & Wolff à Belfast en Irlande, le RMS Olympic est le premier d’une série de 3 paquebots :

L’Olympic, le Titanic et le Britannic.

Fleuron de la White Star Line, compagnie maritime qui a commandé sa fabrication, il est lors de son lancement le plus grand et le plus luxueux navire au monde.

Destiné aux traversées transatlantique, entre Southampton et New-York, l’Olympic entame son voyage inaugural le 14 juin 1911 sous le commandement du Capitaine Edward Smith.

Le 20 septembre 1911 il entre en collision avec le HMS Hawke, un croiseur de la Royal Navy. L’Olympic s’en tire à bon compte malgré le fait qu’il vient de se faire éperonner par un croiseur de guerre ce qui, dans la tête de certains, appuiera la croyance selon laquelle ce nouveau navire était pratiquement insubmersible.

Première Guerre Mondiale

 

Le naufrage du Titanic a poussé à une refonte de l’Olympic en 1913. Désormais équipé d’une double coque et de cloisons étanches plus efficaces ainsi que de canots de sauvetage en très grand nombre, le voilà prêt à reprendre du service.

La première guerre mondiale éclate et très vite l’Olympic se forge une image héroïque en sauvant l’équipage du HMS Audacious qui est en train de sombrer le 27 octobre 1914.

Réquisitionné par la Royal Navy en septembre 1915 pour servir de transporteur de troupe. Il sauvera un canot de naufragés du navire français Provincia, échappera à 2 attaques de sous marin et à l’assaut d’un avion Bulgare.

Enfin, le 12 mai 1918, grimé sous son camouflage Dazzle, il va même éperonner un sous marin allemand et devenir le premier et seul navire marchand à avoir coulé un bâtiment de guerre ennemi !

Ces prouesses feront de lui “the Old Reliable” (le Vieux Fidèle).

Le Vieux Fidèle

 

Après guerre l’Olympic subit une lourde refonte afin de le convertir au fuel. Ses décorations et équipements civils sont ré-installés et il peut enfin reprendre les traversées transatlantiques pour lesquelles il a été conçu.

Il deviendra le paquebot des célébrités en accueillant entre autres Charles Chaplin.

Le 22 mars 1924, il entre en collision avec le Fort St Georges et une partie de sa poupe doit être remplacée.

Le paquebot subira une nouvelle refonte en 1928 afin de le moderniser. Malheureusement, la concurrence se fait très rude et le nombre de passagers est en chute libre.

1934 est une année lourde de conséquences pour le Vieux Fidèle. Tout d’abord, la Cunard et la White Star Line fusionnent le 10 mai. De nombreux navires ont déjà été mis au rebut depuis 1930 et le situation économique n’augure rien de bon pour les vieux Liners tels que l’Olympic ou son rival historique, le RMS Mauretania.

Le 15 mai 1934, l’Olympic heurte et coule le bateau-feu Nantuket qui emportera 7 personnes par le fond.

L’Olympic est finalement démantelé à Jarrow et Inverkeithing en 1937. Une partie de ses boiseries seront vendues aux enchères.

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